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[이희용의 글로벌시대] 스웨덴 동물학자 베리만과 북한 크낙새

한국의 야생동물을 서양에 처음 소개한 알린 스텐 베리만

(서울=연합뉴스) 19세기 말부터 20세기 초에 걸쳐 선교나 여행 등의 목적으로 우리나라를 찾은 서양인 가운데 일부는 한국의 산하와 풍물, 한국인의 생활상 등을 꼼꼼한 기록으로 남겼다. 이들의 사진과 글은 시대적 한계와 지역적 관점을 드러내면서도 서양에 '코리아'의 존재를 처음으로 알렸다는 의미가 있고 지금도 당시의 역사를 증언하는 귀중한 사료로 활용되고 있다.

서양 사람들에게 한국을 소개한 푸른 눈의 이방인 중에는 스웨덴의 동물학자이자 탐험가 스텐 베리만(1895∼1975)도 있었다. 그가 주목한 것은 사람보다 한반도에 사는 야생동물이었다. 1935년 2월부터 이듬해 11월까지 한국에 머물며 수많은 동물을 잡아 스웨덴에 보냈으며 모국으로 돌아간 뒤 1938년 4월 '한국의 야생동물지'(In Korean Wilds & Villages)를 펴냈다. 그는 한국의 야생동물들을 처음으로 바깥세상에 알린 공로가 있긴 하나 한반도 생태계 파괴에 앞장섰다는 오명을 벗어날 수는 없다.

스톡홀름대에서 동물학, 식물학, 교육학 등을 공부한 베리만은 캄차카반도, 쿠릴열도, 뉴기니 등 동아시아 오지를 탐사하며 '3년간의 캄차카 탐사 여행기', '극동 지역의 수천 개의 섬', '쿠릴열도의 새', '유명한 탐험여행', '멀리 떨어진 나라로부터', '비록 나의 아버지가 식인종일지라도' 등의 저서를 집필했다. 그가 한국 땅을 밟은 것은 고고학자인 스웨덴 왕세자 구스타프 6세의 부탁 때문이었다. 구스타프 부부는 1926년 경주 고분 발굴에 참여해 봉황 모양으로 장식된 신라 금관이 출토되는 광경을 지켜봤다. 이 고분은 스웨덴[瑞典]의 '서'(瑞)와 봉황의 '봉'(鳳)을 따 서봉총이라고 명명됐다. 한국과의 각별한 인연을 잊지 못한 구스타프는 한국의 야생동물을 채집해 스웨덴 자연사박물관에 전시하고자 베리만에게 임무를 맡긴 것이다.

스텐 베리만에게 고용된 러시아 사냥꾼 얀콥스키가 표범을 잡은 뒤 기념촬영을 하고 있다.

베리만은 박제사까지 대동한 채 스웨덴을 떠나 시베리아횡단열차를 타고 13일 만에 서울에 도착했다. 구스타프의 든든한 후원과 일본의 비호 아래 전국을 누비며 야생동물을 마음껏 잡았다. 백두산 일대에서 수렵할 때는 러시아의 일급 사냥꾼 얀콥스키와 일본인 사냥꾼 요시무라를 고용했으며 동원한 말만 40필이었다. 일본은 베리만 일행이 마적들로부터 약탈당하지 않도록 관동군까지 붙여주어 호위하게 했다. 압록강 유역과 지리산 일대를 조사하기도 했고 제주도까지 건너가 야생동물을 포획했다. 희귀한 짐승을 잡으면 현지에서 박제한 뒤 곧바로 스웨덴으로 보냈고, 일부는 베리만이 한국을 떠날 때 산 채로 가져갔다. 최신형 장총을 주로 사용했으며 한국 전통 방식의 매사냥을 체험하기도 했다.

베리만이 21개월 동안 잡은 짐승이 얼마나 되는지는 정확히 알 수 없다. 그가 본국에 보낸 조류만 해도 380종이었다고 하니 전체 규모를 짐작할 만하다. 표범·곰·스라소니·멧돼지·영양·날다람쥐 등 포유류를 비롯해 난쟁이부엉이·후투티·왜가리·딱새·멧새 등 조류, 파충류, 어류, 갑각류, 조개류 등 종류를 가리지 않았다. 그는 박제와 표본 등 모든 동물 수집품을 스웨덴 자연사박물관에 기증했다.

그가 남긴 사진과 글, 동물 표본 등이 우리나라의 야생동물을 해외에 널리 알리고 생활사와 동물 연구에 크게 기여한 것은 사실이다. 그러나 마구잡이식 사냥과 희귀종 남획으로 인한 생태계 파괴와 생물자원의 손실을 가져왔다. 당시 우리나라에는 자연보호에 관한 인식이 없었을 뿐 아니라 만일 있다 해도 일제 식민지 백성으로서 속수무책이었을 것이다.

스텐 베리만이 펴낸 '한국의 야생동물지' 표지

베리만은 '한국의 야생동물지'에 한국인에 대한 호감을 간간이 내비치고 있고 후손들도 그가 한국에 애정이 많았다고 증언하고 있다. 하지만 그의 글을 자세히 뜯어보면 한국을 보는 제국주의 시대 서양인의 전형적인 인식을 드러내고 있다. 다음 대목이 대표적이다.

"한국 사람들은 자기 나라의 유구한 문화에 대해 자긍심을 갖고 있고, 이에 집착한다.(중략) 한국 사람들은 일본의 통치를 달가워하지 않는다. 그러나 그들은 모든 일이 잘되어 가고 있음을 알고 있고, 일본이 한국의 번영을 위해 대단한 일들을 성취했고 더 큰 가능성을 창조해냈음을 인정할 준비가 되어 있다. 만약 일본이 한국을 병합하지 않았다면 이 나라는 혼란한 상태가 되어 돌볼 수 없는 상황이었으므로 러시아나 중국이 합병했을 것이다. 개화된 한국 사람들은, 비록 여러 면에서 조선이 너무 멀리 사라졌다고 느낄지 모르겠으나, 일본과의 합병은 한국의 복지를 위한 유일한 수단이었다는 생각을 가지고 있다."(신복룡·변영욱 역주)

베리만이 '한국의 야생동물지'를 스웨덴에서 출간한 지 이달로 꼬박 80년이 됐다. 이후 한반도에서는 전쟁, 산업화, 도시화 등으로 수많은 야생동물이 사라졌다. 특히 남북 분단은 한반도 생태계에 큰 영향을 미쳤다. 길짐승들은 155마일 군사분계선 철책에 가로막혔고, 날짐승들도 그 위를 자유롭게 오가긴 하지만 서식지가 나뉘어 환경이 달라졌다. 군사분계선 양쪽으로 설정된 비무장지대(DMZ)가 야생동물의 천국이라고 하지만 이곳 동물들은 부비트랩·지뢰의 공포, 확성기 소음, 관측시야 확보를 위한 고엽제 등에 시달리며 살아간다.

북한의 조선중앙TV가 멸악산에서 촬영한 크낙새

그런 가운데 반가운 소식이 들려오고 있다. 문화재청은 최근 '남북한 천연기념물 서식실태 조사 및 공동연구 발전방안 마련을 위한 용역조사'를 발주했으며 북한과 '크낙새 서식지 환경과 개체 수 조사를 위한 협약'을 체결할 예정이라고 밝혔다. 이어 크낙새 증식과 복원사업도 공동으로 추진할 계획이다. 크낙새는 1993년 경기도 포천시 광릉숲에서 한 쌍이 목격된 것을 마지막으로 남한에서는 멸종됐으나 북한에서는 황해도 일부 지역에 20여 마리가 사는 것으로 알려졌다. 민간 차원에서도 멸종위기종 보존과 한반도 생태 축 복원 등에 관한 남북한 협력 제안이 쏟아지고 있다.

27일 역사적인 남북정상회담이 판문점에서 열린다. 80여 년 전 베리만이 백두산과 지리산을 누비던 시절로 되돌아갈 수는 없다 해도 한반도에 평화체제가 구축되고 생물자원 분야에서도 남북 간 협력이 순조롭게 진행돼 크낙새가 나무를 쪼는 모습을 광릉숲에서 다시 볼 수 있고 설악산의 산양이 금강산까지 뛰어다닐 수 있는 날이 하루빨리 오기를 고대해본다.(한민족센터 고문)

heeyong@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/04/26 07:31 송고

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