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[단독] 美 핵잠수함 콜럼버스함 한국 왔다…독수리훈련 참가

[그래픽] 미 핵잠수함 콜럼버스함 한반도에 전개
[그래픽] 미 핵잠수함 콜럼버스함 한반도에 전개
칼빈슨호·B-1B 이어 올들어 세번째 전략무기…대북 경고메시지

2014년 한국에 온 미 핵잠수함 콜럼버스함
2014년 한국에 온 미 핵잠수함 콜럼버스함[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 이영재 기자 = 미국이 최근 광범위한 파괴력을 갖춘 전략무기인 핵추진 잠수함을 한반도에 전개한 것으로 알려졌다.

핵 항공모함과 장거리 전략폭격기에 이어 전략무기를 잇달아 전개한 것으로, 북한에 대한 군사적 압박 수위를 높이겠다는 도널드 트럼프 행정부의 공약을 행동으로 보여준 것이라는 해석이 나온다.

군 관계자는 21일 "미 해군 소속 핵추진 잠수함 콜럼버스함(SSN 762)이 한미 독수리훈련에 참가 중"이라고 밝혔다.

콜럼버스함은 한미 양국 해군이 지난 19일부터 한반도 전 해역에서 진행 중인 대규모 해상·수중훈련에 투입된 것으로 알려졌다. 이번 훈련에는 미국의 핵추진 항공모함 칼빈슨호(CVN 70)도 참가 중이다.

1993년 취역한 콜럼버스함은 만재 배수량이 7천t에 달하는 로스앤젤레스급 핵추진 잠수함으로, 길이는 110m, 폭은 10m다. 승조원은 약 100명이고 잠항 속도는 시속 37㎞다. 원자로를 갖춰 작전 반경이 사실상 무제한이다.

수천㎞ 떨어진 지상 표적을 정밀 타격할 수 있는 토마호크 순항미사일, 하푼 대함 미사일, MK-48 어뢰 등으로 무장하고 있다.

콜럼버스함은 2012년과 2014년에도 한반도에 전개돼 한미 연합 독수리훈련에 참가한 바 있다.

콜럼버스함은 미국이 올해 들어 한반도에 전개한 세 번째 전략무기다. 미국은 최근 칼빈슨호를 한국에 보낸 데 이어 장거리전략폭격기 B-1B 2대를 한국 상공에 전개했다.

미국이 해상, 공중, 수중 전략무기를 거의 한꺼번에 한반도에 전개한 것은 핵·미사일 개발을 계속하는 북한에 대한 강력한 경고메시지가 될 것으로 보인다.

대북 군사적 압박을 강화하겠다는 미 트럼프 행정부의 공약이 이미 실행 단계에 들어간 게 아니냐는 관측도 나온다.

렉스 틸러슨 미 국무장관은 지난 17일 한국을 방문해 버락 오바마 행정부의 '전략적 인내' 정책은 끝났다고 선언하고 "모든 옵션을 다 검토할 것"이라고 밝혀 군사적 수단을 적극적으로 활용할 것을 시사했다.

2014년 한국에 온 미 핵잠수함 콜럼버스함
2014년 한국에 온 미 핵잠수함 콜럼버스함[연합뉴스 자료사진]

ljglory@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/03/21 15:59 송고

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