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'추락하는' 아베, '롱런' 첫시험대는 다음달 도쿄도의회 선거

30%대까지 추락에 '사학스캔들' 사과…선거패배땐 정치지형 급변
외교·경제·北때리기로 지지율 반등 모색할듯…개각·중의원해산도 관심사

(도쿄=연합뉴스) 최이락 특파원 = 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 최대 위기에 직면했다.

2012년 12월 두 번째로 총리에 취임한 이후 침체를 거듭하던 경기회복, 강한 일본 등을 내걸면서 지지율 고공행진을 해오던 그가 자신과 관련된 '사학스캔들'에 휩싸이며 추락하고 있는 것이다.

2015년 7월 안보관련법 강행 처리 등 악재가 있을 때도 지지율이 다소 하락했지만, 그는 곧바로 외교 행보 등을 통해 이를 50~60%대로 끌어올리는데 성공했다.

그러나 이번엔 상황이 다르다는 게 정치권의 관측이다.

20일 현지 정치권에 따르면 그동안 그의 지지율이 하락했다 반등할 때는 집단적 자위권 도입(2014년 7월), 정치자금·여성 문제로 각료들의 낙마(2014년 10월) 등 정책 추진 과정이나 각료 비리 등이 문제였다.

사학스캔들 진화나선 아베, "깊이 반성한다"
사학스캔들 진화나선 아베, "깊이 반성한다"(도쿄 교도=연합뉴스) 19일 일본 총리관저에서 아베 신조 일본 총리가 발언하고 있다. 그는 이날 통상(정기)국회 폐회에 즈음해 연합뉴스 등 내외신 기자들이 참석한 가운데 총리관저에서 한 회견에서 사학재단 가케(加計)학원 문제에 관한 재조사 등 정부 대응에 "시간이 오래 걸려 불신을 초래했음을 솔직히 인정한다"고 말했다. 2017.6.19

그러나 이번에는 본인이 의혹의 한 가운데에 서 있다.

자신의 친구가 이사장으로 있는 가케(加計)학원에 수의학과를 신설하는데 총리 측근 인사들이 개입했다는 의혹, 그리고 아베 총리를 포함한 정권 핵심에서 의혹을 은폐했다는 비판이 지지율 폭락의 요인이기 때문이다.

조사 기관에 따라 다소 차이는 있지만 가케학원 문제가 제기된 이후 한달새 아베 총리에 대한 지지율은 10%포인트 안팎 급락해 36%(마이니치신문)까지 추락한 것으로 나타났다.

TV아사히의 여론조사에서는 지지한다는 응답(37.9%)보다 지지하지 않는다는 응답(41.6%)이 많았다. 이 여론조사에서 지지율이 지지하지 않는다는 응답보나 낮은 것은 2015년 9월 이후 1년 9개월 만이다.

아베 총리도 상황의 심각성을 의식한 듯 지난 19일 오후 기자회견에서 사과했다. 그는 "정부 대응에 시간이 오래 걸려 불신을 초래했음을 인정한다"며 "깊이 반성한다"고 말했다.

아베 총리가 고개를 숙인 것은 당장 다음달 2일 열리는 도쿄도의회 선거를 의식한 측면이 커 보인다.

이번 선거에서는 자민당을 탈당한 고이케 유리코(小池百合子) 도쿄지사가 이끄는 '도민퍼스트회'가 돌풍을 일으킬 조짐을 보이고 있기 때문이다.

고이케 지사는 선거에서 연립여당인 공명당은 물론 제1야당인 민진당과도 선거연대에 나서고 있다. 반(反)자민당 연대의 핵심인 것이다.

아사히신문이 이달 초 도의회 선거에서 투표할 후보를 묻는 여론조사를 한 결과 자민당과 도민퍼스트회가 각각 27%를 얻은 바 있다.

이런 상황에서 아베 총리의 지지율이 폭락하면서 도의회 선거에도 빨간불이 켜진 것이다.

아베(왼쪽) 일본 총리와 고이케(오른쪽) 도쿄도지사
[EPA=연합뉴스 자료사진]
아베(왼쪽) 일본 총리와 고이케(오른쪽) 도쿄도지사 [EPA=연합뉴스 자료사진]

아베 총리가 선거에서 패하게 되면 그동안 그를 지탱해 온 두가지 핵심축이 무너지게 된다는 것이 정치권의 관측이다.

두가지 핵심 축은 높은 지지율과 선거에 강한 점을 말한다.

이에 따라 아베 총리가 그동안 견지해왔던 '1강 체제'를 재구축하고 롱런할 수 있을지의 첫 시험대는 내달 도쿄도의회 선거가 될 것이라는 게 전문가들의 대체적인 관측이다.

아베 총리는 지난 3월 당대회에서 내년 9월인 당총재 임기를 2021년 9월까지 늘릴 수 있도록 당 규정을 바꿨다. 사실상 아베 총리의 9년 장기집권을 위한 것이다.

그러나 도쿄도의회 선거에서 패배하게 되면, 정치지형이 급변하게 되면서 이런 그의 구상에도 차질이 생길 가능성을 배제할 수 없게 된다.

아베 총리는 추락한 지지도 만회를 통해 외교, 경제, 북한 카드를 최대한 이용할 것으로 보인다.

다음달초 독일에서 열리는 주요 20개국(G20) 정상회의가 첫 대규모 외교 무대다.

그는 이 자리에서 도널드 트럼프 미국 대통령, 문재인 대통령 등과 별도 회동을 갖고 글로벌 리더로서의 면모를 부각하는 방식으로 지지율 회복을 시도할 것으로 보인다.

아울러 지난해 일본에서 개최하려다 연기된 한중일 정상회의의 조속한 개최도 활용할 수 있는 카드로 보인다.

핵·미사일 개발을 계속하는 북한에 대한 강경 대응도 여권을 중심으로 한 결속 유도 방안으로 받아들여진다.

전날 기자회견에서도 강조한 것처럼 대학 교육 무상화 등을 통해 모든 국민에게 균등한 교육기회를 부여하는 인재 투자 등 경제 최우선 정책도 그 일환으로 보인다.

그러나 이런 방안들이 모두 그동안 지지율이 흔들릴 경우 자주 사용하던 것이어서 어느정도 효과가 있을지는 미지수다.

북한 미사일과 아베 일본 총리(CG)
북한 미사일과 아베 일본 총리(CG)[연합뉴스TV 제공]

정치권에서는 개각과 중의원 해산·총선 가능성에 대해서도 주시하고 있다.

일단 개각은 8월을 전후에 이뤄질 것이란 관측이 우세하다. 다만 도쿄도의회 선거 성적이 부진할 경우 이를 앞당길 가능성도 제기되고 있다.

한때 올 하반기로 점쳐졌던 중의원 해산·총선 카드의 경우 지지율 정체가 이어지면 쉽사리 채택하기 힘든 측면이 있는 만큼 아베 총리로서는 원점에서 재검토가 불가피해 보인다.

아베 총리가 연내에 자민당안을 마련해 내년 국회 제출을 거쳐 2020년 시행하는 것을 목표로 하는 헌법 개정 일정에도 차질이 올 가능성도 있다.

아베 총리는 헌법 9조에 자위대 설치 조항을 추가하는 것을 핵심으로 하는 개헌안 추진을 현안으로 제시했지만, 지지율 하락은 개헌 추진 동력을 크게 떨어뜨리기 때문이다.

'사학 스캔들' 日아베, "깊이 반성한다"
'사학 스캔들' 日아베, "깊이 반성한다"(도쿄 AP=연합뉴스) '사학 스캔들'로 지지율 급락을 겪고 있는 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 19일 태도를 바꿔 스캔들에 대해 국민들에게 사과했다.
그는 통상(정기)국회 폐회에 즈음해 내외신 기자들이 참석한 가운데 총리관저에서 한 회견에서(사진) 사학재단 가케(加計)학원 문제에 관한 재조사 등 정부 대응에 "시간이 오래 걸려 불신을 초래했음을 솔직히 인정한다"고 말했다.

choinal@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/06/20 11:11 송고

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