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"시리아서 美·러 공중전 우려 크지 않다"…IS 격퇴전엔 영향

전문가 "美공군력이 압도…러, 美 공격한다면 바보짓"
美 "러와 통신 유지된 것이 중요"…"고위험 지역 작전은 피할 수밖에"

(이스탄불=연합뉴스) 하채림 특파원 = 미군의 시리아군 전폭기 격추 후 러시아가 미군을 표적으로 삼겠다고 엄포를 놨지만 실제 양측이 공중전을 벌일 가능성은 낮은 것으로 전망된다.

우선 미국은 러시아의 위협에 차분히 대응하며 진화에 애쓰는 모습이다.

러시아는 시리아군 전투기 격추 직후 미군 주도 국제동맹군의 전투기를 공격 표적으로 삼겠다고 경고했다.

러시아는 시리아에서 전투기와 방공 무기 등 군사 자산을 운용하고 있다.

시리아군 전폭기를 격추한 미군 슈퍼호넷 전투기
시리아군 전폭기를 격추한 미군 슈퍼호넷 전투기 [AFP=연합뉴스 자료사진]

미국은 러시아와 우발적 충돌을 막기 위해 설치한 핫라인이 가동되고 있다는 데 의미를 부여하면서, 상황 수습에 나섰다.

숀 스파이서 백악관 대변인은 19일(미국동부 현지시간) "돌발 상황이 분쟁으로 악화하지 않도록 하는 핫라인이 아직 유지되고 있다는 게 중요하다"고 말했다.

조지프 던퍼드 미국 합참의장은 워싱턴 내서널프레스클럽에서 열린 행사에서 "최악의 대처는 이번 사태를 과장하는 것"이라며 침착한 대응을 주문했다.

던퍼드 합참의장은 "러시아와 여전히 통신이 연결돼 있다고 확신하고, 우리 군이 신중하게 대처하리라 확신한다"고 말했다.

시리아 IS 공격에 이란도 개입…락까에 미사일 공격
시리아 IS 공격에 이란도 개입…락까에 미사일 공격 [AP=연합뉴스]

군사 전문가들은 러시아가 엄포를 놨지만 실제로 시리아 공중에서 미국과 충돌할 가능성은 작다고 판단했다.

미국 주도 국제동맹군은 카타르와 터키 등에 있는 기지에서 공습작전을 수행하며, 지상에는 미군 1천명이 지역 병력의 교관 역할을 하고 있다.

미국 싱크탱크 헤리티지재단의 나일 가디너 연구원은 "러시아가 상당한 위협을 하고 있지만, 현실적으로 시리아 일대에서 미국의 공군력이 러시아를 압도한다"면서 "러시아가 시리아에서 미국과 싸움을 택하는 것은 극도로 어리석은 짓이 될 것"이라고 전망했다.

다만 러시아군이 군사작전의 초점을 반군에서 수니파 극단주의조직 '이슬람국가'(IS)로 이동했다고 선언한 만큼 미군 주도 국제동맹군과 신경전이 불가피하다. 우발적 충돌 가능성도 커졌다.

미군 주도 국제동맹군과 시리아 동맹 사이 긴장이 IS 격퇴전에 어느 정도 영향을 미칠지는 불분명하지만, 국제동맹군은 작전에 더욱 주의를 기울일 수밖에 없다고 설명했다.

IS 격퇴 국제동맹군의 대변인 라이언 딜런 미군 대령은 "적절한 장소에서 적절하게 전투기가 운용되도록 주의할 것"이라면서 "위협이 고조된 곳은 피해야 할 것 같다"고 말했다.

tree@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/06/20 18:15 송고

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