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강경해진 美 대북기조…독자해법 시사에 대북대화 회의론까지

한미정상회담 전 웜비어 사망 파장 (PG)
한미정상회담 전 웜비어 사망 파장 (PG)[제작 조혜인,최자윤]
한미 정상회담 앞두고 웜비어 사망에 냉기류…北·中에 경고성 메시지
文대통령 대북대화 의지 밝힌 날 美는 "김정은 만날 가능성 더 멀어져"

(워싱턴=연합뉴스) 이승우 특파원 = 미국의 대북 기조가 이달 말 한미 정상회담을 앞두고 한층 강경해지고 있다.

도널드 트럼프 대통령 취임 이후 한때 북한과 '조건부 정상회담'까지 거론되기도 했지만, 북한의 계속된 미사일 도발에 이어 북한에 장기간 억류됐던 오토 웜비어가 혼수상태로 송환된지 엿새만에 숨지자 행정부와 의회의 기류도 급속도로 싸늘해졌다.

급기야 미국은 20일(현지시간) 대북 제재의 '키 플레이어'로 꼽아온 중국을 배제하고 독자적인 해법을 모색할 가능성을 시사하는 동시에, 북한과의 정상회담도 사실상 시야에서 배제했다.

안 그래도 악화일로를 걷던 북미 관계와 아슬아슬하게 '오월동주'를 이어오던 미·중 관계에 웜비어의 사망이 악재로 작용한 모양새다.

도널드 트럼프 미국 대통령과 오토 웜비어[PG]
도널드 트럼프 미국 대통령과 오토 웜비어[PG]

트럼프 대통령은 이날 트위터에 북핵 문제 해결을 위한 중국 지도부의 노력을 평가하면서도 "그런 노력은 제대로 통하지 않았다"며 실효성에 의문을 제기했다.

이는 미·중 외교안보대화를 하루 앞두고 대(對)중국 압박을 강화하겠다는 의지를 드러낸 것이라는 분석이 지배적이지만, 워싱턴 정가와 외교가 일각에선 중국 없이 독자 제재에 나설 수도 있다는 '경고 메시지'라는 해석도 나온다.

앞서 트럼프 대통령은 그동안 수차례에 걸쳐 중국이 북한 문제를 풀지 않으면 미국이 직접 해결하겠다고 공언해 왔다.

백악관도 북한 김정은 노동당 위원장과의 정상회담 가능성이 더욱 희박해졌다는 견해를 공식으로 밝혔다.

숀 스파이서 대변인은 트럼프 대통령이 김정은을 만날 의사가 여전히 있느냐는 질문에 "우리는 분명히 더 멀리 이동하고 있다"고 말했다.

미 정부는 또 웜비어 사망을 계기로 대북 경제 제재와 정치적 압박 수위를 더욱 끌어올리려는 움직임도 보이고 있다.

이와 함께 미 정부와 의회가 일제히 자국민의 북한 여행금지 조처를 적극적으로 검토하고 나선 점도 심상치 않다.

이 같은 미국의 강경 기류는 북한 문제를 최우선 과제로 다룰 한미 정상회담에서 새로운 변수로 작용할 수 있다는 분석도 나온다.

실제 트럼프 대통령과 백악관의 이날 고강도 대북·대중 경고 발언은 문재인 대통령이 정상회담을 앞두고 한 CBS 인터뷰에서 적극적인 대북대화 의지를 드러낸 가운데 나온 것이어서 대조를 보였다. 향후 한미 간의 대북정책 조율이 생각만큼 쉽지 않을 것으로 예상되는 대목이다.

문 대통령은 앞서 이날 오전 방영된 CBS 인터뷰에서 "지금까지 국제 사회가 유엔 안보리의 결의에 따라 해왔던 제재와 압박만으로는 북핵 문제를 해결하지 못했기 때문에 대화는 반드시 필요하다"면서 "저는 금년 중으로 그런 대화를 할 수 있는 분위기가 조성되기를 희망한다"고 밝혔다.

우리 정부의 대미 외교 라인은 현재 변화의 조짐을 보이는 미국 측의 실제 기류를 파악하는 데 총력을 기울이는 것으로 전해졌다.

숀 스파이서 백악관 대변인
숀 스파이서 백악관 대변인

leslie@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/06/21 06:58 송고

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