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"트럼프 '시간낭비' 발언은 군사옵션 시사"…틸러슨 사임할듯

미 일각선 '굿캅-배드캅 전략' 또는 '미치광이 이론' 추정도

도널드 트럼프 미국 대통령
도널드 트럼프 미국 대통령[EPA=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 강건택 기자 = 도널드 트럼프 미국 대통령이 북한과의 협상을 '시간 낭비'로 규정하고 렉스 틸러슨 국무장관을 공개 면박한 것은 군사적 옵션에 무게를 두고 있음을 시사한 것이라고 미국 언론이 1일(현지시간) 보도했다.

뉴욕타임스(NYT)는 이날 트럼프 대통령의 발언에 대해 "평양과의 핵 대치 상황에 대한 외교적 해법을 배제한 것으로 보인다"며 "군사옵션에 집중하고 있다는 인상을 남겼다"고 분석했다.

워싱턴포스트(WP)도 트럼프 대통령이 "북한의 고조되는 핵 위협에 또다시 미국의 군사적 대응을 경고한 것으로 보인다"고 진단했다.

당장 군사력 사용을 경고한 것까지는 아니더라도 대화나 협상을 할 때가 아니라는 점을 분명히 하려는 의도로도 읽힌다.

조지 W. 부시 전 대통령 시절 백악관 국가안보회의(NSC) 아시아 보좌관을 지낸 마이클 그린은 NYT와의 인터뷰에서 "평양이 아직 핵무기를 협상 테이블에 올려놓을 생각이 없다는 것이 명확하다는 점에서 대통령이 이 문제에서는 옳다"고 말했다.

일각에서는 트럼프 대통령과 틸러슨 장관이 '배드캅'(거친 경찰)과 '굿캅'(온건한 경찰) 역할을 나눠 맡아 북한을 어르고 달래는 전략을 구사하는 것이라고 보고 있지만, 민감한 시기에 이례적으로 대통령이 국무장관에게 공개 망신을 준 것은 그런 차원을 넘었다는 시각이 지배적이다.

수미 테리 전 미국 중앙정보국(CIA) 북한 분석관은 "굿캅-배드캅 전략을 의도했을 수도 있지만 트럼프의 이번 트윗은 도를 넘었다"고 지적했다.

그럼에도 트럼프 대통령이 이런 언급을 한 것은 전날 틸러슨 장관이 예상을 깨고 "북한과의 대화 채널을 열어두고 있다"며 미-북 막후 접촉을 처음 공개한 데 대해 분노했기 때문이라고 측근들은 전했다.

홧김에 북한과의 대화에 선을 긋는 발언을 하기는 했지만, 트럼프 대통령이 외교적 해법을 완전히 배제한 것은 아니라고 NYT는 분석했다. 현 단계에서 막대한 인명 살상을 피할 수 있는 마땅한 군사옵션이 없다는 점도 고려하고 있다는 것이다.

이런 관점에서 트럼프 대통령은 리처드 닉슨 전 대통령의 '미치광이 이론'(madman theory)을 활용, 자신이 무력을 선호하는 것처럼 묘사함으로써 틸러슨 장관 등 보좌진의 협상력을 높이려는 것으로 풀이된다.

그러나 북한이 오판하면 대기권 핵실험이나 서울을 향한 일제 포격을 벌일 수 있는 민감한 정세라는 점, 김정은 북한 노동당 위원장도 똑같이 '미치광이 이론'을 선호한다는 점을 고려할 때 위험한 선택이라는 반론도 거세다.

밥 코커(공화·테네시) 미 상원 외교위원장은 NBC 방송에 출연해 "눈을 맞추는 것 이상의 일이 더 진행되고 있을 것으로 생각한다"며 "우리가 외교적 측면의 노력을 높이지 않는다면 코너에 몰릴 가능성이 있다"고 우려했다.

렉스 틸러슨 미 국무장관과 시진핑 중국 국가주석
렉스 틸러슨 미 국무장관과 시진핑 중국 국가주석[AP=연합뉴스]

또한, 트럼프 대통령의 공개 면박으로 틸러슨 장관이 곧 해임될 것이라는 관측도 우세해지고 있다.

버락 오바마 전 행정부 때 NSC에서 근무했던 댄 샤피로는 WP에 "틸러슨이 오늘 또는 체면을 세우기 위한 최소한의 기간을 거친 뒤에 사임할 것"이라고 말했고, NYT와 미 정치전문매체 폴리티코도 비슷한 전망을 했다.

엑손모빌 최고경영자(CEO) 출신인 틸러슨 장관은 북한 문제뿐 아니라 멕시코, 중동 문제 등을 둘러싸고 여러 차례 트럼프 대통령과 엇박자를 노출해 사임설에 휩싸여왔다.

firstcircle@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/10/02 16:06 송고

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