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자진사퇴와 거리 둔 전병헌…"개인 입장일 뿐" 선 긋는 靑

생각에 잠긴 전병헌 정무수석
생각에 잠긴 전병헌 정무수석 (서울=연합뉴스) 김도훈 기자 = 전병헌 대통령비서실 정무수석이 지난 14일 오전 국회에서 열린 국회운영위원회 전체회의에 참석해 잠시 생각에 잠겨 있다. superdoo82@yna.co.kr
"사실규명 없는 사퇴 옳은가" 田, 임종석 실장과 거취 논의
靑 고위관계자 "우리는 대통령 보좌…특정 참모 보호 않는다"

(서울=연합뉴스) 김승욱 박경준 기자 = 한국e스포츠협회의 자금 유용 의혹 수사와 관련해 검찰이 전병헌 청와대 정무수석의 소환조사 방침을 밝힌 것을 두고 전 수석과 청와대의 입장이 미묘하게 엇갈리는 분위기다.

전 수석은 결백을 주장하면서 대통령에게 송구스럽다고 했지만 청와대는 전 수석의 문제는 문 대통령의 국정 운영과는 별개라는 태도다.

전 수석은 이날 검찰의 소환조사 방침에 대해 "대통령께 누를 끼치게 돼 참으로 송구스럽다"는 입장을 내놨다.

전 수석은 기자들에게 배포한 입장문을 통해 "언제든지 검찰에 나가 소명할 준비가 돼 있다"면서 "한편으로는 사실 규명도 없이 사퇴부터 해야 하는 풍토가 옳은지 고민도 있다"고 밝혔다.

검찰의 조사를 피하지 않겠다는 말로 자신의 결백을 주장하는 동시에 일각에서 나오는 자진사퇴 여론과는 거리를 둔 것이다.

옛 보좌진 등 주변 인사들의 불법행위를 캐던 검찰의 수사가 전 수석으로 향하는 상황에서 자신의 입장을 다시 한 번 강조함으로써 조사에 맞서겠다는 의도로 풀이된다.

전 수석 사건과 관련한 공식적인 입장 표명이 없었던 청와대는 검찰의 소환조사 방침이 어떤 영향을 미칠지 예의주시하는 모습이다.

임종석 청와대 비서실장은 전 수석이 입장을 내기 전 따로 만나 이번 문제와 관련해 어떻게 대응할지 등을 논의했다고 한다.

이 자리에서 전 수석의 거취 등과 관련한 결론은 나지 않은 것으로 알려졌다.

임종석 대통령 비서실장 [연합뉴스 자료사진]

청와대는 전 수석의 문제를 현 정권의 국정과는 관련이 없는 것으로 규정하고 이번 사건의 대응에 어느 정도 선을 그으려 하는 것으로 보인다.

이번 사건과 전 수석의 거취 등이 현 정권의 국정 운영과 엮이기 시작하면 문재인 정부 초반 '적폐청산' 드라이브도 발목을 잡힐 수 있기 때문이다.

청와대 고위관계자는 이날 기자들을 만나 전 수석의 입장발표를 두고 "춘추관을 통해 낸 것도 아니고 개인의 입장일 뿐"이라고 말했다.

이 관계자는 "임 실장이 대통령의 지침을 받아 논의하지는 않았을 것"이라며 "(전 수석은) 경험이 많은 정치인인데 대통령의 의중이나 지시에 따라 (거취를) 결정할 리 없을 것으로 본다"고 밝혔다.

이런 반응은 전 수석이 청와대 정무수석이 아닌 국회의원일 때 일어난 일인 만큼 청와대는 자초지종을 알 수 없고 따라서 검찰 수사를 지켜봐야 한다는 게 대체적인 기류가 반영된 태도로 읽힌다.

조국 민정수석이 취임 때 '개별 사건을 지휘하지 않겠다'고 했던 점을 청와대가 지속해서 강조하는 것도 전 수석의 사건에 개입하지 않겠다는 청와대의 의중을 시사하는 것으로 풀이된다.

한 청와대 고위관계자는 연합뉴스와의 통화에서 "우리는 대통령을 보좌하기 위해 이 자리에 있는 사람들이지, 특정 수석이나 참모를 보호하기 위해 있는 것이 아니다"라고 강조했다.

kjpark@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/11/15 19:44 송고

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