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美 캘리포니아 산불, 서울면적 80% 태워…샌디에이고도 위협(종합)

美 캘리포니아 산불 130㎞ 강풍 타고 확산…서울면적 80% 태워
美 캘리포니아 산불 130㎞ 강풍 타고 확산…서울면적 80% 태워 (벤추라<美캘리포니아주> AP=연합뉴스) 7일(현지시간) 미국 캘리포니아주 벤추라에서 한 소방대원이 검은 연기와 맞서며 산불 진화 작업을 벌이고 있다. 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스(LA) 북부와 북서부에서 동시다발로 발화한 초대형 산불이 이날 최고 시속 130㎞(약 80마일)의 강풍을 타고 더 크게 번지고 있는 가운데, 지금까지 불에 탄 면적은 12만 에이커(약 485㎢)가 넘는 것으로 현지 소방당국은 보고 있다. 서울시 면적(605㎢)의 거의 80%에 육박한다. lkm@yna.co.kr
주민 20만명 강제대피령…320개교 휴교·UCLA 수업 취소
벤추라 인근서 사망자 시신 첫 확인…태평양까지 거대한 불길 형성
LA 서부에선 불길 약간씩 잡혀…당국 "바람 잦아들 기미"

(로스앤젤레스=연합뉴스) 옥철 특파원 = 미국 캘리포니아 주 로스앤젤레스(LA) 북부와 북서부에서 동시다발로 발화한 초대형 산불이 7일(이하 현지시간) 최고 시속 130㎞(약 80마일)의 강풍을 타고 더 크게 번지고 있다.

미 캘리포니아 초대형 산불 확산
미 캘리포니아 초대형 산불 확산

미 언론과 소방당국·기상당국에 따르면 가장 피해가 심한 벤추라 산불의 진화율이 5% 정도에 그친 가운데 지금까지 불에 탄 면적은 12만 에이커(약 485㎢)가 넘는 것으로 현지 소방당국은 보고 있다. 서울시 면적(605㎢)의 거의 80%에 육박한다.

LA 북부·북서부의 대형 산불은 현재 4개가 번지고 있다.

산불 영향권에 있는 주민 20만 명 이상에게 강제대피령이 내려졌다. 피해가 가장 큰 벤추라에서만 시 전체 주민의 절반인 5만여 명이 대피했다.

벤추라 산불은 인근 오하이 지역으로 확산하면서 미 서부 해안 간선 교통망인 101번 고속도로가 양방향 모두 한동안 폐쇄됐다.

벤추라 인근 오하이 지역에서는 사망자 시신이 처음 확인됐다고 로스앤젤레스타임스(LAT)가 전했다.

로스앤젤레스 통합교육구 관내 320여 개 학교가 휴교했으며, 로스앤젤레스 캘리포니아대학(UCLA)도 이날 수업을 취소했다.

기상 당국은 8∼9일에는 바람이 다소 잦아들 것으로 보고 있지만, 이날 낮까지는 시속 80∼90㎞의 건조한 강풍이 계속 불어 산불 피해 지역이 늘어났다.

로스앤젤레스 남쪽인 샌디에이고 인근에도 소규모 산불이 발화해 주민과 학생들이 대피했다.

미 캘리포니아 강풍에 산불 확산일로
미 캘리포니아 강풍에 산불 확산일로

◇ 여의도 면적 150배 태운 벤추라 산불 북동쪽으로 옮겨붙어

이번 산불 가운데 지난 4일 가장 먼저 발화한 벤추라 지역 산불(토마스 파이어)은 이미 10만8천 에이커(440㎢) 이상을 태웠다. 여의도 면적의 150배가 넘는다.

나흘째 진화율이 5%에 머물고 있는 벤추라 산불은 이날 새벽 최고 시속 130㎞의 강풍이 불면서 북동쪽으로 옮겨붙었다.

현재 벤추라 북동부 겨울 휴양지로 유명한 오하이 지역을 위협하고 있다.

오하이 밸리의 주민 8천여 명은 전날 밤부터 이날 새벽 사이에 긴급 대피했다. 인근 카펀테리아, 필모어 지역도 위협받고 있다.

거로 커리지언 벤추라 경찰서장은 "바람이 불을 움직였다. 이상한 패턴으로 강풍이 불고 있다. 150번 고속도로 북동쪽과 33번 고속도로 서쪽으로 불이 번졌다"면서 "해당 지역 주민들에게 강제대피령을 내렸다"고 말했다.

초대형 산불을 키운 샌타애나 바람은 내륙인 동쪽에서 태평양 해안인 서쪽으로 부는데 이날 새벽 바람은 돌풍 형태로 방향을 예측할 수 없이 불었다.

기상 당국 관계자는 "카테고리 1 수준의 허리케인이 불어닥친 것과 마찬가지"라고 말했다.

오하이 밸리 지역에서 여성 사망자의 시신이 발견됐다.

당국은 이번 불의 범위가 워낙 커 인명 피해 규모를 파악하지 못하고 있다.

앞서 지난 10월에 북 캘리포니아 나파밸리·소노마밸리 등 8개 카운티에서 발화한 산불로 모두 44명이 사망한 바 있다.

캘리포니아 산불 필사적인 진화작업
캘리포니아 산불 필사적인 진화작업

인구 10만의 소도시 벤추라에서는 전체 주민의 절반인 5만여 명이 대피했으며, 주택 1만5천여 채가 산불 위협에 노출돼 있다. 통째로 무너진 60가구 아파트와 병원 건물을 포함해 가옥·건물 300여 채가 전소했다.

로스앤젤레스타임스(LAT)는 "벤추라 산불로 최초 발화지점인 샌타폴라에서 태평양 연안까지 15㎞ 이상 거대한 불길이 형성된 것과 같은 상황"이라고 전했다.

101번 고속도로 폐쇄로 벤추라와 북쪽 샌타바버라, 남쪽 LA는 주요 교통 루트가 한동안 끊겼다가 이날 낮 통행이 재개됐다.

◇ LA 서부 부촌 벨에어 위험…할리우드 스타들도 대피

전날 새벽 미국 내에서 가장 통행량이 많은 도로 중 하나인 405번 고속도로 북쪽 방향 멀홀랜드 드라이브에서 발화한 스커볼 산불은 475에이커의 면적을 태웠으며 LA 서부의 대표적 부촌 벨에어의 대형 저택 6채가 소실됐다.

유명화가들의 회화작품·조각품을 다수 소장한 세계적인 박물관인 게티센터도 산불 위협을 받고 있다. 당국은 박물관을 폐쇄하고 방화벽을 쌓았다.

LA 벨에어 인근에는 할리우드 유명 스타들이 다수 거주하고 있으며, 소셜미디어와 할리우드 연예 매체에는 패리스 힐턴, 기네스 펠트로 등 연예인들도 대피했다는 소식이 들리고 있다.

스커볼 산불로 벨에어에서는 700가구 주민이 대피했다.

이틀 전 시험 기간에 들어간 UCLA는 이날 시험 일정을 취소하고 학생과 교직원들에게 등교하지 말라고 권고했다.

스커볼 산불은 7일 오후 들어 진화율이 20%를 넘어가면서 서서히 불길이 잡히고 있다.

에릭 가세티 LA 시장은 "바람이 불규칙하게 불었지만, 운이 좋게도 유리하게 작용한 면도 있다"고 말했다.

기상 당국에서도 바람이 잦아들어 산불 확산 기세가 주춤하고 있다는 관측이 나왔다.

게티 센터는 8일부터 전시장을 다시 개관할 준비를 하고 있다.

LA 북쪽 실마카운티에서 발생한 크릭 파이어는 사흘째 진화율이 15% 정도에 그친 상태에서 주택가를 계속 태우고 있다.

실마 크릭 파이어로 1만1천 에이커(45㎢)가 불에 탔으며, 이 지역 주민 11만 명에게 대피령이 내려졌다. 실제 대피한 주민 수는 확인되지 않고 있다.

벤추라보다 상대적으로 인구 밀집 지역이어서 큰 피해가 우려되고 있다.

실마 카운티는 한인들이 많이 사는 라크레센터 등과도 가까운 지역이다.

실마 지역에 사는 한인들 상당수는 친지가 있는 안전 지역으로 대피했다고 한인 단체 관계자가 전했다.

또 샌타클라리타에서 발화한 라이 산불로 7천 에이커의 면적이 불탔다. 이 산불은 20% 정도의 진화율을 보이고 있다.

이밖에 샌버너디노에서 발화한 산불은 비교적 높은 80%의 진화율을 보이면서 진정 국면에 들어갔다.

◇ 남쪽으로 번지는 화마…샌디에이고 인근도 주민 대피

LA 북쪽에 집중돼 있던 화마가 남쪽으로도 번지는 양상이다.

샌디에이고에서 북동쪽으로 70㎞ 떨어진 본살 지역의 15번 주간 고속도로와 76번 도로 인근에서 새로운 산불이 발화해 150에이커 정도를 태웠다.

이 불로 인근 학교 학생들이 대피했으며 일부 주민들에게도 대피령이 내려졌다.

가옥은 2채가 소실됐으며 여러 채가 위협을 받고 있다.

헌팅턴비치와 말리부 비치, 옥스나드 등 해안가를 중심으로 다른 지역에서도 작은 산불이 발생했지만, 소방 항공기 등이 조기 진화에 나서면서 크게 확산하지는 않았다.

[그래픽] 미 캘리포니아 초대형 산불 3일째 확산
[그래픽] 미 캘리포니아 초대형 산불 3일째 확산(서울=연합뉴스) 박영석 기자 = 미국 캘리포니아 주에서 일어난 초대형 산불이 발화 사흘째인 6일(현지시간) 걷잡을 수 없이 확산하고 있다. 로스앤젤레스(LA) 북서쪽 벤추라에서 발화한 '토마스 파이어'가 가장 큰 규모로 번진 상태에서 건조한 강풍 탓에 소규모 산불도 여러 곳에서 발화했다. zeroground@yna.co.kr 페이스북 tuney.kr/LeYN1 트위터 @yonhap_graphics

◇ 짐 싸놓고 기다리는 주민들 공황상태…호흡기 건강도 위협

초대형 산불이 발화 나흘째를 맞으면서 대피령이 내려진 지역 주민과 인근 영향권에 든 주민들은 심리적 공황 상태에 빠졌다.

UCLA 인근 브렌트우드에 사는 한 학생은 LA타임스에 "솔직히 어디로 가야 할지 모르겠다. 짐은 싸놓고 기다리고 있는데 대피 명령이 떨어지면 30분 안에 움직여야 한다"고 말했다.

전날 저녁 LA카운티 주민들에게 긴급재난문자가 발송됐다.

캘리포니아 소방당국의 켄 핌로트 국장은 "지금은 불과 맞서 싸울 수 없을 정도의 상황"이라며 "불이 시작됐다고 알아차리면 재빨리 대피하는 것밖에는 방법이 없다"고 말했다.

소방당국 관계자는 "산불 영향권에 있는 주민들은 밤에 완전히 잠들지 말고 가족끼리 돌아가며 상황을 살펴야 한다"고 당부했다.

산불 진화작업에 동원된 4천여 명의 소방대원들은 나흘째 밤샘 진화작업이 이어지면서 부상자가 속출하고 극도의 피로감을 호소하고 있다. 곳곳에서 소방관 10여 명이 다쳤다.

제리 브라운 캘리포니아 주 지사는 북 캘리포니아까지 전역에서 소방인력을 총동원하고 주 방위군 병력 동원도 요청했다.

북태평양 연기 가득
북태평양 연기 가득 (서울=연합뉴스) 5일 미국 항공우주국(NASA)의 지구관측위성 TERRA 위성이 관측한 캘리포니아 남부 화재 현장. [NASA 홈페이지 캡처=연합뉴스]

이번 산불로 LA 도심과 한인타운 등지에서도 희뿌연 연기가 하늘을 뒤덮고 있다.

캘리포니아 대기관리국(SCAQMN)은 "당분간 실외활동을 자제하고 마스크를 휴대하고 다녀야 한다. 바깥 공기가 실내에 유입되지 않도록 주의하라"고 권고했다.

이번 산불은 우주에서도 관측될 정도로 큰 규모다.

국제우주정거장(ISS) 우주비행사 랜디 브레스닉은 트위터에 "캘리포니아 산불을 우주에서 관측할 수 있는지 확인해달라는 요청을 받았다. 불행히도 여기에서도 보일 정도"라면서 빠른 진화를 기원했다.

oakchul@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/12/08 08:00 송고

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