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설정 총무원장 "선거제도가 한국불교 최대문제…임기 내 개선"

"대탕평 조치 시행…4월 화합의 장 마련"…'징계 승려' 복권 등 논의

신년 기자회견 하는 설정 스님 (서울=연합뉴스) 최재구 기자 = 조계종 총무원장 설정 스님이 11일 서울 불교역사문화기념관에서 신년 기자회견을 하고 있다. 2018.1.11 jjaeck9@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 임수정 기자 = 대한불교조계종 총무원장인 설정 스님은 11일 "한국불교의 최대 문제점인 선거제도를 임기 중 반드시 개선하겠다"고 밝혔다.

설정 스님은 이날 서울 종로구 한국불교역사문화기념관에서 열린 신년 기자회견에서 "선거제도를 개선하지 못한다면 한국불교에 희망이 없다는 절박한 마음"이라며 이같이 밝혔다.

작년 11월 취임한 설정 스님은 선거 과정 중 발생한 금품 살포 의혹 등 각종 비방 행위가 도를 넘었다고 여러 차례 지적해왔다.

그는 "지난 총무원장 선거를 직접 겪으면서 우리 종단의 선거제도가 얼마나 많은 문제점을 안고 있는지 실감했다"며 "종단 최대 축제이자 화합으로 승화돼야 할 총무원장 선거가 오히려 종단 안정과 화합을 깨트리는 가슴 아픈 현장이 됐다"고 토로했다.

이어 "당선이라는 목적을 달성하기 위해 시비 분별을 논하게 되고 무분별한 중상과 모략을 넘어 금권이 동원되는 참담한 상황이 바로 조계종 선거가 직면하고 있는 현실"이라고 꼬집었다.

그는 "지금 이대로는 직선제도 간선제도 다 마찬가지"라며 "많은 불교·사회 인사들과 무엇이 가장 불교다운 선거인지를 고민해보겠다"고 말했다.

그는 총무원장 선거뿐 아니라 조계종 내 다양한 선거제도 전반을 손볼 예정이라고 말했다.

신년 기자회견 하는 설정 스님 (서울=연합뉴스) 최재구 기자 = 조계종 총무원장 설정 스님이 11일 서울 불교역사문화기념관에서 신년 기자회견을 하고 있다. 2018.1.11 jjaeck9@yna.co.kr

그는 이와 함께 "조계종 공동체의 화합과 불교공동체의 발전을 위한 대화합, 대탕평의 조치를 시행하겠다"는 뜻도 밝혔다.

대탕평 조치에는 징계(제재)를 받았던 승려의 복권 등이 포함됐다. 멸빈(승적 박탈), 제적 등의 중징계를 받았던 승려들부터 고인이 된 승려까지 폭넓은 적용을 계획 중이다.

설정 스님은 "시대적 또는 정치적 상황에 따라 불가피하게 종단의 제재로 대중과 멀어진 출가수행자들이 있다"며 "이들 중 상당수는 다시 조계종 공동체 구성원으로서 회향하길 희망하며 지금 이 순간에도 출가수행자로서의 본분을 다하고 있다"고 설명했다.

이어 "살다 보면 정치적으로, 사회적으로 실수할 수 있다. 그렇다고 영원히 내치는 것도 옳지 않다"며 "과거 돌아가신 분들이라도 탕평에 포함을 시켜드리고 싶다"고 덧붙였다.

다만 "물론 대탕평을 시행하기 위해서는 사부대중의 이해와 동의가 필요하다"며 "또한 제재를 받았던 이들의 진정한 반성과 참회, 부처님 법과 중생을 위해 회향하겠다는 수행심의 회복 등이 전제돼야 할 것"이라고 말했다.

조계종은 이를 위해 올해 4월께 중진 스님들과 함께하는 자리를 마련해 이 같은 대탕평 조치에 대한 여러 의견을 나눌 예정이다.

sj9974@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/01/11 11:38 송고

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