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"노년기, 단백질 많이 먹을수록 비만 위험 낮다"

서울백병원, 60세 이상 노인 2천549명 조사결과

(서울=연합뉴스) 김길원 기자 = 인제대학교 서울백병원 가정의학과 박현아 교수팀은 노인들이 단백질을 충분히 섭취할수록 비만 지표인 허리둘레와 체질량지수(BMI)가 감소하는 것으로 나타났다고 7일 밝혔다.

연구팀은 2013년, 2014년 국민건강영양조사에 참여한 60세 이상 2천549명(남 1천127명, 여 1천422명)을 대상으로 단백질 섭취량에 따라 4개 그룹으로 나눠 허리둘레와 BMI를 측정했다.

이 결과 남성의 그룹별 하루 단백질 섭취량은 가장 적은 그룹이 36.3g, 가장 많은 그룹이 107.3g으로 조사됐다. 여성은 같은 조건에서 각각 26.8g, 84.4g을 섭취했다. 남녀 모두 최소 섭취그룹과 최대 섭취그룹 간에 3배가량의 차이를 보인 셈이다.

복부 비만
복부 비만[게티이미지뱅크 제공]

BMI와 허리둘레는 하루 단백질 총섭취량이 증가할수록 감소하는 추세를 보였다.

남성의 경우 최소 단백질 섭취그룹에서 BMI(㎏/㎡)가 24.2였지만 최대 단백질 섭취그룹은 22.2로 낮았다. 허리둘레는 최소 단백질 섭취그룹(87.3㎝)보다 최대 단백질 섭취그룹(81.5㎝)이 5.8㎝ 적었다.

여성도 같은 비교 조건에서 BMI가 각각 25.5, 23.3으로 남성과 비슷한 차이를 보였으며, 허리둘레는 5.7㎝가 줄어드는 상관성이 관찰됐다.

연구팀은 단백질이 동물성인지, 식물성인지에 상관없이 총 섭취량이 늘어날수록 모든 그룹에서 똑같은 결과를 보였다고 설명했다.

박현아 교수는 "단백질은 탄수화물과 지방보다 에너지원으로 사용하기 쉽고, 포만감을 늘려 추가적인 에너지 섭취를 줄인다"면서 "특히 고단백을 섭취하면 위장관에서 나오는 식욕 억제 호르몬의 분비를 증가시켜 공복감을 줄임으로써 체중감소 효과로 이어질 수 있다"고 말했다.

박 교수는 "단백질은 비만 위험도를 낮출 뿐만 아니라 근감소증을 예방하고 면역력을 유지하는 데 꼭 필요한 영양소인 만큼 끼니마다 주먹 크기의 3분의 1 정도 살코기, 닭고기, 생선, 두부 등을 섭취하는 게 바람직하다"고 조언했다.

이번 연구결과는 국제학술지 '뉴트리언츠'(Nutrients) 최신호에 실렸다.

bio@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/06/07 15:40 송고

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