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美국방부 "미군 유해 발굴·송환 발생비용 정산은 허용돼 있다"

VOA 질의에 답변…"이번 송환비용 언급은 현시점에선 시기상조"

폼페이오와 김영철
폼페이오와 김영철[평양 AFP=연합뉴스 자료사진] 북한의 김영철 노동당 부위원장 겸 통일전선부장(가운데 왼쪽)과 마이크 폼페이오 미국 국무장관(가운데 오른쪽)이 7일(현지시간) 평양 백화원영빈관에서 회담 중 잠시 휴식을 취한 후 다시 회담장으로 돌아오고 있다.

(서울=연합뉴스) 조준형 기자 = 미군 유해 송환을 위한 북미 실무협의가 예정된 가운데, 미국 국방부는 미군 유해 송환시 북한에 제공하는 돈은 실비 정산 개념이라는 입장을 밝혔다고 미국의 소리(VOA) 방송이 11일 보도했다.

보도에 따르면 미 국방부 전쟁포로·실종자 확인국(DPAA) 대변인실은 10일 과거 미군 유해 송환 때 북한에 지급한 금액을 확인해달라는 VOA 요청에 "정책 차원에서 미국 정부는 어떤 정부나 개인에게도 실종 미국인 유해에 대한 대가로 돈을 지불하지 않는다"며 "그러나 우리는 발굴 및 송환에서 발생한 비용을 정산할 권한이 있다"고 밝혔다.

이에 대해 VOA는 유해 송환시 북한에 돈을 지급해온 것이 돈을 주고 유해를 건네받는 '거래'가 아님을 분명히 한 것이라고 해석했다.

또 DPAA 대변인실 관계자는 1990년부터 2005년 사이 북한으로부터 약 629구로 추정되는 유해를 돌려받았고 이 중 334구의 신원을 확인했다고 소개했다.

이 과정에서 미국 정부는 북한에 약 2천200만 달러(약 246억 원)를 정산했으며, 이는 한 구당 약 3만5천 달러(약 3천900만 원)를 북한에 지급한 셈이라고 VOA는 보도했다.

대변인실은 미군 유해의 추가 송환이 곧 이뤄질 것으로 전망되는 가운데, 이번에도 실비를 지급할 것이냐는 VOA 질문에 북한으로부터 유해를 돌려받게 될지, 언제 받게 될지 모르기 때문에 답할 수 없다고 말했다. 또 현시점에서 지불금을 논의하는 것은 시기상조이자 부적절하다고 부연했다고 VOA는 소개했다.

6·12 북미정상회담 공동성명 제4항에는 "미국과 북한은 신원이 이미 확인된 전쟁포로, 전쟁실종자들의 유해를 즉각 송환하는 것을 포함해 전쟁포로, 전쟁실종자들의 유해 수습을 약속한다"는 내용이 포함됐다.

이에 따라 북미는 오는 12일 판문점에서 유해 송환을 위한 실무회담을 열기로 마이크 폼페이오 미 국무장관의 최근 방북 협의(6∼7일)때 합의했다.

jhcho@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/07/11 07:28 송고

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