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美허리케인 사망자 13명으로 증가…최고 1m '물폭탄' 전망(종합2보)

'느림보' 이동하며 폭우 쏟아…범람 피해 수천명 대피, 94만가구 정전
트럼프, 트위터로 피해자 유족 애도

노스캐롤라이나 뉴번의 허리케인 피해 [로이터=연합뉴스]
노스캐롤라이나 뉴번의 허리케인 피해 [로이터=연합뉴스]

(뉴욕=연합뉴스) 이귀원 특파원 = 미국 남동부를 강타한 허리케인 '플로렌스'가 열대성 폭풍으로 약화했지만 '느림보 행보'로 물폭탄을 쏟아부으면서 사망자가 점점 늘어나는 등 피해가 커지고 있다.

미국 CNN방송은 16일(현지시간) 노스캐롤라이나와 사우스캐롤라이나에서 플로렌스로 인한 사망자가 최소 13명으로 파악됐다고 보도했다.

AP통신은 며칠간 지속한 폭우로 강물 범람 등을 우려해 수천 명이 대피 통보를 받았다고 전했다.

이날 오전 2시 현재 플로렌스의 중심은 사우스캐롤라이나 주도 컬럼비아의 남동쪽 45km 지점에 자리 잡고 있으며, 시간당 9km의 속도로 서쪽으로 이동하고 있다.

플로렌스의 풍속은 시속 65km로 줄었으며 곧 저기압으로 더욱 약화할 것으로 예상되고 있다. 그러나 폭우가 계속되면서 치명적인 홍수 위협도 이어질 것이라고 국립허리케인센터(NHC)는 경고했다.

국립해양대기국(NOAA)의 스티브 골드스타인은 브리핑에서 일부 지역은 이미 61cm의 비가 내렸으며 플로렌스가 거의 움직이지 않고 천천히 이동하면서 최대 51cm가 더 내릴 수 있다고 밝혔다.

노스캐롤라이나 스완스보로 등에는 이미 76㎝의 비가 내린 가운데 캐롤라이나 지역에는 향후 며칠간 최고 101.6㎝의 강우량을 기록할 것으로 전망된다.

로이 쿠퍼 캐롤라이나 주지사는 "과장하는 것 아니다. 홍수의 수준이 올라가고 있다"며 "만약 주의 깊게 보지 않으면 목숨을 위협받을 것"이라며 긴박한 상황을 설명했다.

노스캐롤라이나에는 지난 1999년 61㎝의 폭우로 56명의 사망자를 냈던 허리케인 '플로이드' 때보다 이미 더 많은 비가 내렸다.

인명피해도 급격히 늘어나고 있다. 노스캐롤라이나의 듀플린 카운티 보안관실에 따르면 화재로 인해 집안에서 부부가 숨지는가 하면 81세의 노인은 대피하기 위해 짐을 꾸리던 중 넘어지면서 머리를 다쳐 목숨을 잃었다.

앞서 윌밍턴에서는 쓰러진 나무가 주택을 덮치면서 생후 8개월 아이와 어머니가 숨졌고, 킨스턴 시에서는 78세 남성이 빗속에서 전원 연장코드를 연결하려다 감전사했다.

사냥개를 확인하러 자택 문을 나섰던 르누아르 카운티의 77세 남성은 강풍에 날려갔다가 숨진 채 발견됐고, 펜더 카운티에서도 신원 미상의 사망자가 보고됐다.

사우스캐롤라이나에서는 고속도로를 달리던 중 부러진 나무가 승용차를 덮쳐 61세 여성이 사망했다고 현지 관리들이 전했다.

아울러 곳곳이 침수되면서 노스캐롤라이나에서는 20만 명 이상이, 사우스캐롤라이나에서도 7천 명 이상이 임시 대피소로 피신해있다.

상당수의 건물이 파손된 뉴번에서는 미리 대피하지 못하고 고립된 인원 455명이 구조되는가 하면, 해안경비대 헬리콥터는 뉴번을 포함한 잭슨빌에서 지붕과 승용차 등에 고립된 주민 50여명을 구출했다.

뉴번에서 하루 전 대피했다가 집으로 돌아온 퇴역 해병대 출신의 칼런드 킹씨는 강풍과 폭우로 폐허가 된 집을 바라보면서 "물 독사가 발을 물지나 않을까 걱정된다"며 망연자실한 표정을 지었다.

노스캐롤라이나 77만2천 가구, 사우스캐롤라이나 17만2천 가구 등 약 94만 가구에 전기가 공급되지 않고 있다.

곳곳의 강이 범람위기에 처하면서 대피령도 내려졌다.

당국은 노스캐롤라이나 페이엣빌의 '케이프 피어 리버'와 사우스캐롤라이나 '리틀 리버' 등 해안에 거주하는 주민 7천500명에게 대피할 것을 통보했다.

도널드 트럼프 미국 대통령과 마이크 펜스 부통령은 백악관에서 플로렌스로 인한 현장 피해 상황을 보고받고 트위터에 "피해자 유족들에게 애도의 뜻을 표한다. 신의 가호가 있기를 바란다"는 글을 올렸다.

트럼프 대통령은 일부 카운티에 대한 연방 재원 지출을 승인하고, 다음 주 피해 지역을 방문할 예정이라고 백악관은 밝혔다. [https://youtu.be/xCGU5lq5Zcs]

물에 잠긴 노스캐롤라이나 도로
[EPA=연합뉴스]
물에 잠긴 노스캐롤라이나 도로 [EPA=연합뉴스]

lkw777@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/09/16 16:50 송고

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