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시대의 한계에 맞서다 '사라진 여성 과학자들'

(서울=연합뉴스) 임미나 기자 = '백의 천사'로 불리는 나이팅게일(1815∼1910)은 아픈 이들을 위해 헌신한 희생정신과 박애주의로 알려져 있을 뿐, 그가 지닌 다른 능력들은 거의 알려져 있지 않다.

그러나 미국 과학자인 펜드리드 노이스는 '사라진 여성 과학자들'(다른)이란 책에서 나이팅게일을 뛰어난 통계학자이자 행정가로 꼽는다. 그의 설명에 따르면 나이팅게일은 통계학을 활용해 근거와 데이터에 기반한 보건의료 기초를 세웠다.

영국의 부유한 가정에서 자란 나이팅게일은 좋은 집안에 시집가기만을 바라는 가족의 기대와 달리 보건의료 분야 일에 대한 열정을 누를 수 없었다. 좋은 혼처의 청혼을 수차례 거절하고 자신을 이해하지 못하는 가족과 평생 싸워야 했다. 당시 병원은 매우 더럽고 악취를 풍기는 곳이었으며 간호사들은 늘 술에 취해 있었고 외과의사들의 성접대 요구를 당연하게 받아들였다고 한다.

나이팅게일은 영국과 프랑스의 전쟁이 벌어진 크림반도에 들어가 병사들을 헌신적으로 돌본 공로를 인정받은 뒤에야 자신의 목소리를 낼 수 있었다. 영국 왕실에 보건의료 시스템 개선을 건의했고, 그의 끈질긴 요구와 실천으로 상황이 조금씩 나아졌다. 그는 사람들을 설득하기 위해 통계 분석을 바탕으로 쓴 보고서와 제안서를 만들었고, 한눈에 이해하기 쉬운 면적 그래프를 개발했다.

'사라진 여성 과학자들'에는 이렇게 통계학자로서 뛰어난 능력을 발휘한 나이팅게일 외에도 시대의 한계에 온몸으로 부딪혀 과학계에 업적을 남긴 여성들 이야기가 소개된다. 임신과 출산에 관한 경험과 지식을 처음으로 체계화한 루이즈 부르주아 부르지에(1563∼1636), 유럽 역사상 여성으로서 두 번째로 박사학위를 받은 물리학자 라우라 바시(1706∼1789), 컴퓨터 프로그래밍의 기본 개념을 정립해 '세계 최초의 컴퓨터 프로그래머'로 불리는 오거스타 에이다 바이런(1791∼1871) 등 당대에 제대로 인정받지 못한 여성 과학자 16인이 등장한다.

이들은 여자라는 이유로 대학 입학을 거부당하거나 대학교수가 된 뒤에도 남자 동료들의 회의에 참석하지 못하거나 연구를 함께 하고도 노벨상은 남자 동료가 받는 것을 지켜봐야 했다. 그들이 이룬 과학적 성취는 알려지지 않고 남자 동료들과의 관계나 남다른 사생활만이 사람들의 입에 오르내리기도 했다.

이 책은 청소년 교양도서로 읽기 쉽게 쓰여 미국과학교사협회, 미국아동도서협회에서 우수과학도서로 선정됐는데, 성인들의 젠더 관념을 높이는 데에도 좋은 책이 될 것으로 보인다.

권예리 옮김. 268쪽. 1만4천원.

mina@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/06/14 11:11 송고

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