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"중국, 아직도 한국을 조공 관계로 착각하는 듯"…韓 부글부글

윤병세 외교장관(왼쪽)과 왕이 중국 외교부장 [EPA=연합뉴스 자료사진]
윤병세 외교장관(왼쪽)과 왕이 중국 외교부장 [EPA=연합뉴스 자료사진]
커지는 中 사드보복 위협에 한국 내 반발도 고조

(서울=연합뉴스) 유통팀·중기팀= 지난달 말 국방부와 롯데 간 고고도 미사일 방어체계(THAAD·사드) 부지 관련 계약이 마무리되고 한반도 사드 배치가 속도를 내자 중국의 '보복' 위협 수위가 갈수록 높아지고 있다.

중국 언론들은 롯데 등 한국기업에 대해 '불매운동'과 같은 실질적 응징을 선동하고 있고, 실제로 보복성으로 추정되는 변화도 확인되고 있다.

이에 대해 한국 외교 전문가들과 재계, 누리꾼 등 일반 시민들은 "중국이 주요 당사자인 미국 정부나 미국 기업, 이미 사드를 배치한 일본 등에는 아무 말도 못 하면서, 상대적으로 힘이 약한 한국 정부와 기업에 대해서만 노골적으로 협박하는 것은 치졸하다"고 목소리를 높이고 있다.

◇ 中 언론, 롯데 등 한국기업 보복 선동…롯데 中홈페이지 해킹에 '다운'

지난 1일 공산당 기관지 인민일보 자매지인 환구시보(環球時報)의 영문판 '글로벌 타임스'는 사설을 통해 "중국 소비자들은 시장의 힘을 통해 한국을 벌함으로써 한국에 교훈을 줄 주요한 세력이 되어야 한다"고 주장했다.

이 매체는 특히 "한중 갈등이 가속하고 있어 삼성, 현대 등도 조만간 어려움을 겪을 것"이라며 "롯데그룹 외 나머지 유명 한국 유통업체들도 중국 소비자들의 제재를 받아야 한다"고 덧붙였다. 중국에서 '사드부지 제공자'로 지목된 롯데만이 아니라 다른 한국 기업까지 불매운동 등의 보복 대상이 될 수 있다는 위협이다.

관영 신화통신도 '중국은 이런 롯데를 환영하지 않는다'는 시평을 통해 "사드 배치가 중국의 뒤통수를 치는 격이라면 물불을 가리지 않는 롯데의 경솔한 결정은 분명 앞잡이 행위나 다름없다"고 주장했다.

언론뿐 아니라 중국 소비자들도 한국과 롯데에 대한 반감을 노골적으로 드러내고 있다.

롯데면세점 웨이보(微博·중국판 트위터)는 '중국을 떠나라'는 2만여 개 중국인 네티즌 댓글에 시달리고 있고, 중국 주요 온라인 쇼핑사이트 '징동 닷컴'에서 '롯데마트'관이 갑자기 사라져 '보복' 의혹을 낳고 있다.

롯데그룹의 중국 홈페이지(http:www.lotte.cn)는 사드 부지 계약이 마무리된 지난달 28일 오후부터 다운돼 지금까지 접속이 불가능한 상태다.

롯데 관계자는 "전산시스템 전문가의 진단 결과 바이러스를 이용한 외부 해킹 공격에 따른 것으로 확인됐다"고 전했다.

◇ "북한·미국·일본에는 왜 말 못하나" "한국 3만개 기업 중국 고용 생각하라"

이런 중국의 위협과 선동에 대해 한국 내부에서도 서서히 "지나치다"는 비판 여론이 끓고 있다.

김석중 현대인베스트먼트자산운용 대표는 "중국이 우리를 깔보는 것 같다. 우리나라가 역사적으로 중국과 '조공 관계'에 있었는데, 그런 의식이 남아 있는 것 같다"고 꼬집었다.

그는 "중국은 미국과 대립 관계이지만, 이익을 극대화하려고 미국에는 직접 이야기를 못 하는 것"이라고 분석했다.

시민단체 바른사회시민회의 이옥남 실장도 "중국의 협박과 위협에 정당성이 없다"며 "사드는 북한의 무력 도발 때문에 배치하게 된 것인데, 북한의 핵 개발 마지막 단계까지 중국이 묵인한 책임이 있으니 (사드 반대) 명분이 전혀 없다"고 지적했다.

이 실장 역시 김 대표와 마찬가지로 중국의 '대한(對韓)' 태도 자체에 대해 "우리나라를 굉장히 만만하게 보는 것 같다"며 "일본이 사드를 배치했을 때 아무런 조치가 없었던 것과 비교해 약소국은 흔들 수 있다는 중국의 오만한 외교의 단면"이라고 불쾌한 감정을 드러냈다.

단순히 사드 배치 여부의 문제가 아니라, 자국의 국제적 정치·경제 영향력을 키우려는 계획된 '포석'이라는 분석도 있다.

강준영 한국외대 국제지역대학원 중국학과 교수는 "중국도 이제 와서 미국과 한국의 사드 배치를 막을 수 없다는 것을 알지만, 자신들의 우려를 강하게 전달하려는 의도"라며 "가만히 있으면 아시아 전체의 미래와 관련, 계속 미국 주도로 갈 수 있다는 불안이 깔려 있기 때문"이라고 설명했다.

김석중 대표는 "중국은 정보기술(IT) 분야 등에서 세계 1위를 꿈꾸는데, 여러 측면에서 가장 큰 경쟁자가 한국"이라며 "이번 기회에 한국을 흔들어 보려는 의도도 있는 것 같다"고 말했다.

하지만 결과적으로 중국의 과도한 위협이나 한국과의 실질적 '경제 분쟁'이 중국 자신들에게도 이로울 게 없다는 시각이 지배적이다.

재계의 한 임원은 "무역과 경제 교류라는 게 기본적으로 상호 이익을 추구하는 것인데, 중국의 지금 태도는 일방적으로 자신들이 한국에 '경제적 호혜'를 베풀고 있다는 식"이라며 "중국에 진출한 우리 기업 수가 2만9천여 개에 이르고, 이들이 현지에서 만들어내는 일자리와 경제적 부가가치가 막대한 데 이를 무시하고 일방적 단교니, 불매운동이니 쉽게 언급한다는 게 이해가 되지 않는다"고 꼬집었다.

강 교수는 "실제 보복이 이뤄지면 롯데 등 기업 입장에서 큰 타격이겠지만, 도가 지나치면 중국도 국제적으로 어려움에 처할 것"이라며 "자유무역 수호자 등을 자처하더니 군사안보 문제 때문에 경제적 보복에 나서는 것은 말이 안 된다"고 지적했다.

배상근 한국경제연구원 부원장도 "국제사회의 두 강대국(G-2) 가운데 하나가 중국인데, 국제 경제와 정치 질서의 한 축인 중국은 자국의 이익 뿐 아니라 글로벌 경제 시스템을 지켜야 할 책임이 있다"고 '대국'에 걸맞은 처신을 주문했다.

누리꾼들도 온라인과 사회관계망서비스(SNS) 등에서 "우리가 먼저 단교하고 중국산 불매 운동에 나서자", "우리기업 생산공장을 동남아 등으로 모두 옮기자", "롯데에 대한 협박과 제재로도 모자라 삼성, 현대까지 걸고넘어지는 것은 WTO 국제무역 질서에 대한 도발"이라는 주장과 성토를 쏟아내고 있다.

shk999@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/03/02 11:01 송고

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