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암 일으키는 '라스' 단백질 표적 치료기술 개발

아주대 김용성 교수팀 "30여년만에 처음"

(대전=연합뉴스) 박주영 기자 = 국내 연구진이 암을 유발하는 돌연변이 단백질 '라스'(Ras)를 표적하는 기술을 개발했다.

라스 단백질 공략 원리 [한국연구재단 제공]
라스 단백질 공략 원리 [한국연구재단 제공]

라스 표적 기술을 개발한 것은 30여년 만에 처음으로, 신약 치료제 개발에 기여할 것으로 기대된다.

한국연구재단은 아주대 김용성 교수 연구팀이 세포 내부의 라스 돌연변이 단백질을 직접 표적해 종양의 성장을 막는 치료용 항체 기술을 개발했다고 22일 밝혔다.

라스는 가장 널리 알려진 종양 유발 인자로, 인간 종양의 약 30%에서 발견된다. 특히 췌장암에서는 95%, 대장암에서 52%를 차지하는 등 비중이 높지만 1982년 발견된 이후 라스를 표적하는 항암제가 개발된 적은 아직 없다.

기존 치료용 항체는 세포 바깥의 막단백질과 분비단백질을 표적으로 하는 만큼 세포질 내부에 있는 라스 단백질은 표적하기 어려웠다.

연구팀은 라스 단백질을 표적하면서 동시에 세포질에 침투할 수 있는 세포 침투 간섭항체를 개발, 종양세포의 성장을 방해하는 데 성공했다.

라스 단백질 표적 치료 효과 [한국연구재단 제공]
라스 단백질 표적 치료 효과 [한국연구재단 제공]

항체가 종양세포 겉에 과발현돼 있는 인테그린 수용체와 결합한 뒤 '엔도좀 탈출'(세포 안 막주머니인 '엔도좀'에 구멍을 내 세포질로 나오는 과정)을 통해 세포질로 나와 라스 단백질과 결합하게 된다. 이어 라스 단백질의 성장 신호 전달을 방해해 종양 성장을 억제하는 원리이다.

김용성 교수는 "라스 돌연변이 단백질을 직접 표적하는 신약 항체 치료제 개발의 가능성을 열었다"고 의의를 밝혔다.

이번 연구는 미래창조과학부·한국연구재단의 미래유망융합기술파이오니어 사업의 지원을 받았다. 연구 성과는 국제 학술지 '네이처 커뮤니케이션즈'(Nature Communications) 지난 10일 자에 실렸다.

아주대 김용성 교수
아주대 김용성 교수

jyoung@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2017/05/22 12:00 송고

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