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탈모도 작은 키도 질병으로 인식하는 세상

신간 '어쩌다 우리는 환자가 되었나'

탈모. [게티이미지뱅크 제공]

(서울=연합뉴스) 박상현 기자 = 머리를 감을 때마다 바닥에 머리카락 수십 개가 떨어진다. 고개를 들어 거울을 보니 정수리 부근이 더 휑해진 듯하다. 가을은 탈모의 계절이라지만, 머리카락 빠지는 속도가 빨라 두렵다.

이제 결단을 내려야 할 시점이 됐다. 탈모를 감내하고 그냥 대머리가 될지, 아니면 병원에 가서 진료를 받아야 할지 결정해야 한다. 병원에서 처방하는 약은 탈모를 막아줄 뿐만 아니라 숱이 늘어나는 일도 있다 하니 마음이 동한다.

여기서 문득 의심이 생긴다. 탈모가 병일까. 언제부터 탈모가 치료 대상이 됐을까. 사회학자인 피터 콘래드 미국 브랜다이스대 교수는 의료 영역 바깥에 있던 현상들이 병원에 편입되는 과정을 '의료화'(Medicalization)라고 지칭한다.

신간 '어쩌다 우리는 환자가 되었나'는 콘래드 교수가 30년간 수행한 의료화 연구 성과물이다. 탈모뿐만 아니라 작은 키, 노화, 성기능 감퇴, 짜증을 자주 내는 성격이 어떻게 의학적 문제가 됐는지 설명하고, 이러한 경향에 문제가 없는지 살펴본다.

저자가 쓴 한국어판 서문에 따르면 우리나라에서 주의력결핍과잉행동장애(ADHD) 진료 건수는 2002년 1만6천266건이었으나 2011년에 5만6천951건으로 급증했다. 미국에서는 2000년에 자폐증으로 진단받은 아동이 166명당 1명이었는데, 2015년에는 45명당 1명이 됐다.

인간 유전자가 갑작스럽게 변하지 않았다면, ADHD와 자폐증이 늘어난 이유는 명확하다. 사람들이 관련 증상으로 병원을 방문하는 횟수가 증가했기 때문이다.

의료화가 진행된 이유는 여러 가지다. 의료인의 권위와 권력이 강화했고, 의료시장이 확대됐으며, 알코올중독자협회와 같은 다양한 사회단체의 영향력이 커진 점이 요인으로 꼽힌다.

저자는 탈모나 노화가 정말로 의학적 문제인지 판결하는 데는 관심이 없다면서도 "광범위한 의료화는 인간 다양성을 병리로 바꾼다"고 지적한다.

아울러 의학 용어들이 무엇이 '정상'인지 규정한다는 사실을 비판하고 의학이 사회통제 기능을 확대한다고 주장한다.

무엇보다도 저자가 우려하는 바는 의료화가 사회보다는 개인을 공략한다는 점이다. ADHD 환자나 알코올중독자가 늘어난다면 비교육적인 학교 시스템이나 알코올 남용을 부추기는 사회 환경을 개선해야 하는데, 개인에게 책임을 전가해 치료를 권한다는 것이다.

동성애처럼 의료화 경향에서 벗어난 예외적 사례도 존재하지만, 외모·행동·생활방식에서 두루 일어나는 의료화는 이제 거스를 수 없는 대세가 됐다. 종국에는 의학이 유전자에 개입하려는 움직임이 생겨날 가능성도 있다.

저자는 의료화가 지구적 현상이자 인간의 다양한 문제를 연구하는 중요한 접근법이 될 것이라고 전망하면서 다음과 같은 질문을 고민해 보자고 제안한다.

"의료화는 사회조직에 어떤 영향을 줄 것인가. 그리고 우리는 그 결과를 어떻게 다뤄야 할 것인가."

후마니타스. 정준호 옮김. 384쪽. 1만8천원.

psh59@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/09/07 10:32 송고

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