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[사진오늘] 전설 남기고 사라진 '하늘의 퍼스트레이디'

1월 11일에는 이런 일이

아멜리아 에어하트 [EPA=연합뉴스]
아멜리아 에어하트 [EPA=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) '세인트루이스의 정신'으로 불리는 찰스 린드버그는 1927년 뉴욕에서 파리까지 5,815km를 33시간 30분에 걸쳐 단독 무착륙 비행에 성공했습니다.

찰스 린드버그 [DPA=연합뉴스]
찰스 린드버그 [DPA=연합뉴스]

1932년 5월, 한 여성이 대서양 횡단에 성공했습니다. 여성 최초이며 최단시간 횡단이었습니다. 세계의 영웅이 됐으며 '하늘의 퍼스트레이디', '레이디 린디' 등의 별명으로 불렸습니다. 아멜리아 에어하트입니다.

1935년 1월 11일 오늘은 에어하트가 세계 최초로 하와이에서 캘리포니아까지 태평양을 가로지르는 비행에 성공한 날입니다.

1937년 2월의 아메리아 에어하트 [DPA=연합뉴스]
1937년 2월의 아메리아 에어하트 [DPA=연합뉴스]

다음 목표는 지구를 한 바퀴 도는 모험이었습니다. 2만9천 마일(4만 6천670㎞)의 적도를 도는 일정이었습니다. 1937년 6월 1일 항법사 프레드 누넌과 비행기에 올랐습니다. 한 달여 동안 대서양을 건너 29일에는 뉴기니에 도착했습니다.

다음 목적지를 향해 다시 '엘렉트라호'에 올랐지만, 예정된 기착지에 나타나지 않았습니다. 7월 2일, 마지막 교신을 끝으로 창공 속에서 사라졌습니다.

아멜리아 에어하트와 프레드 누넌 [AP=연합뉴스]
아멜리아 에어하트와 프레드 누넌 [AP=연합뉴스]

루스벨트 대통령은 대대적인 수색을 지시했습니다. 유례를 찾기 어려운 초대형 수색작업을 펼치며 남태평양을 샅샅이 뒤졌으나 그의 행적은 물론 비행기 파편조차 발견하지 못했습니다. 아멜리아는 실종 2년 후인 1939년 사망 처리됐습니다.

2012년에는 그의 실종을 다시 들여다보고 행적을 찾으려는 탐험이 시작되기도 했습니다. '역사적 항공기 회수를 위한 국제 모임'(TIGHAR)은 과학수사 기법을 이용한 사진 분석으로 남태평양의 한 섬 해안에서 항공기 랜딩 기어와 휠처럼 보이는 물체를 찾아냈다고 밝혔습니다.

엘렉트라호 흔적(?) [EPA=연합뉴스]
엘렉트라호 흔적(?) [EPA=연합뉴스]

2014년 타임지는 그의 실종을 '세계 6대 항공기 실종사건'으로 선정하기도 했습니다.

2017년에는 미국 재무부에서 퇴직한 뒤 수년간 에어하트 실종 미스터리에 매달린 레스 키니가 새로운 의혹을 제기했습니다. 아멜리아는 일본군에게 붙잡혀 살았다는 주장을 제기한 것입니다. 동시에 국가문서보관소에서 두 사람이 찍힌 미공개 사진을 발견했다고 주장했습니다. 아래 사진입니다.

미스터리의 사진 [EPA=연합뉴스]
미스터리의 사진 [EPA=연합뉴스]

이 흑백사진에는 마셜제도의 한 부둣가에 에어하트와 비슷한 머리 모양과 체형을 지닌 여성이 뒤돌아 앉아 있습니다. 왼편에는 누넌으로 추정되는 남성이 서 있습니다. 신체 비율이나 얼굴 특징 등을 고려할 때 '에어하트가 분명하다'는 주장을 펼쳤습니다.

이를 바탕으로 '히스토리 채널'은 '아멜리아 에어하트:잃어버린 증거'편을 방영하면서 그가 일본의 위임 통치를 받는 마셜제도에서 붙잡혀 있었으며, 사진에 등장하는 상선에 태워져 사이판으로 끌려간 것 같다고 주장했습니다. 또 사이판에서 일본군 감시 아래 살다가 숨진 것 같다고 덧붙였습니다.

하지만 의혹과 추정을 넘어 더 확인된 바는 없습니다.

캘리포니아 '명예의 전당'의 에어하트 [EPA=연합뉴스]
캘리포니아 '명예의 전당'의 에어하트 [EPA=연합뉴스]

그의 일대기를 다룬 책이 다양하게 출간됐으며, 영화 '아멜리아:하늘을 사랑한 여인'이 2009년에 개봉했습니다. 코미디 영화 '박물관은 살아 있다 2'에도 에어하트는 비행복을 입은 모습으로 등장합니다.

'영웅'과 '미스터리', 에어하트를 상징하는 단어입니다.

두 영화 속의 에어하트
두 영화 속의 에어하트

dohh@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/01/11 07:55 송고

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