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배상문, PGA투어 바이런넬슨서 5년 만에 정상 도전

'텍사스 보이' 스피스, 고향서 시즌 첫 우승 노려

배상문[KPGA 제공=연합뉴스 자료사진]
배상문[KPGA 제공=연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 최인영 기자 = 배상문(32)이 한 달 만에 미국프로골프(PGA) 투어 대회에 나선다.

오는 17일부터 나흘간 미국 텍사스주 댈러스에 있는 트리니티 골프클럽(파71·6천380야드)에서 열리는 AT&T 바이런 넬슨(총상금 770만 달러)이다.

이 대회는 배상문이 2013년에 데뷔 첫 승의 꿈을 이룬 대회다.

배상문은 2014년 프라이스닷컴 오픈(현 세이프웨이 오픈)에서도 우승하면서 통산 2승을 기록 중이다.

하지만 이후 우승을 추가하지 못했다

공백기도 있었다. 2015년 10월 프레지던츠컵 출전을 마지막으로 입대한 배상문은 지난해 8월 군 복무를 마치고 올해 PGA 투어에 복귀했다.

그러나 13개 대회에서 10차례 컷 탈락하는 등 아직은 예전의 기량을 펼치지 못하고 있다.

우승의 기억이 있는 AT&T 바이런 넬슨은 배상문이 재도약의 발판을 다지고자 하는 충분한 동기를 부여한다.

이 대회는 작년까지는 텍사스주 어빙의 포시즌스 리조트에서 열렸으나 올해 댈러스로 무대를 옮겼다.

댈러스는 세계랭킹 3위 조던 스피스(미국)의 고향이다. 댈러스에서 태어난 스피스는 텍사스주 오스틴에 있는 텍사스대를 나온 '텍사스 보이'다.

조던 스피스[로이터<USA 투데이>=연합뉴스 자료사진]
조던 스피스[로이터<USA 투데이>=연합뉴스 자료사진]

스피스는 지난해 디 오픈(브리티시 오픈)에서 정상에 오른 후 우승 소식이 없다.

그는 이 대회에 출전하는 최상위 랭커인만큼 고향에서 통산 12승째를 달성할지 관심을 끌고 있다.

세계랭킹 14위 세르히오 가르시아(스페인)도 이 대회와 인연이 깊다. 그는 2004년과 2016년 이 대회에서 두 차례 우승했고, 지금은 텍사스 주민이다.

작년 연장전에서 제이슨 데이(호주)를 꺾고 우승한 빌리 호셸(미국)은 타이틀 방어에 도전한다.

김민휘(26)와 강성훈(31)도 대회에 나서며, 작년 단독 3위를 차지한 제임스 한을 비롯해 마이클 김, 케빈 나, 존 허, 앤드루 윤 등 재미교포들도 대거 출전한다.

abbie@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2018/05/15 07:20 송고

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